Обитатели морского дна воруют гены у водорослей


Обитатели морского дна воруют гены у водорослей

Биологам недавно стал известен факт, который ранее считался невозможным. В природе происходит горизонтальный перенос генов между многоклеточными организмами, когда растение становится продуктом питания животного и последний усваивает не только питательные вещества, но и геном первого.

Происходит подобный обмен между морским слизнем Elysia chlorotica и водорослями Vaucheria litorea. За счет встраивания хлоропластов водорослей в клетки системы пищеварения слизня он, как растение, может питаться длительно время солнечным светом. В общей сложности Elysia chlorotica способен на протяжении 9 месяцев вырабатывать жиры и углеводы с помощью фотосинтеза. Форс-мажор случается лишь при долгом отсутствии света, когда хлоропласты гибнут.

В ходе многолетнего симбиоза слизни научились не только использовать, но и лечить хрупкие хлоропласты. Для этого ими у водорослей также был переняты гены prk.